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Quiénes somosNutrición Vegetal de Especialidad, unidad de negocios de SQM

Acerca de SQM

SQM es una compañía global con foco en una variedad de industrias estratégicas para el desarrollo humano, tales como la salud, la alimentación, las energías limpias, y la tecnología que mueve al mundo. Cuenta con 5 líneas de negocio, y en todas ejerce una posición de liderazgo mundial: Nutrición Vegetal de Especialidad (NVE), Yodo y derivados, Litio y derivados, Potasio y Químicos Industriales.

Ha desarrollado una red de oficinas comerciales en más de 20 países, lo que le permite vender sus productos a clientes en 115 países de todo el mundo. Para alcanzar este liderazgo mundial, en sus ya 50 años de historia SQM ha hecho una decisiva apuesta en innovación y desarrollo tecnológico, con fuertes inversiones en capital humano avanzado y una clara estrategia de corto, mediano y largo plazo.

Como herederos de la industria del salitre, hemos podido reinventar esta industria en 5 exitosas líneas de negocio, de la mano de una sólida posición financiera.

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Nutrición Vegetal de Especialidad

Nutrición Vegetal de Especialidad es la línea de negocios de SQM que entrega soluciones nutricionales especializadas para la aplicación vía fertirriego, suelo y foliar, que, en conjunto con la experiencia y conocimiento de nuestro equipo técnico agronómico, aportan los macro y microelementos necesarios para aumentar la rentabilidad de los negocios agrícolas de nuestros clientes.

Las soluciones de Nutrición Vegetal de Especialidad como Ultrasol®, Qrop® y Speedfol® y Allganic®.

Origen del nitrato de potasio

En agricultura, el nitrato de potasio se utiliza como fertilizante soluble y fuente de nitrógeno nítrico y potasio virtualmente libre de cloruro. El nitrato de potasio es una fuente ideal de N y K para una óptima nutrición vegetal y contribuye a la sanidad y rendimiento de las plantas.

El nitrato de potasio es obtenido mediante un proceso que mezcla nitrato de sodio, derivado del caliche y cloruro de potasio, obtenido de las salmueras del Salar de Atacama, en el norte de Chile. Este proceso, utiliza soluciones ricas en nitrato de sodio a la cual se le adiciona cloruro de potasio, de modo que se produce la reacción para obtener el nitrato de potasio.

Caliche

Para obtener nitrato de sodio, la extracción primaria de caliche en la mina se realiza mediante voladura, seguida de extracción mecánica para separar toneladas de tierra y roca. En María Elena, Nueva Victoria y Pampa Blanca, el mineral se lixivia en pilas, obteniendo soluciones destinadas principalmente a la producción de yodo. Luego, las soluciones son transportadas a estanques de evaporación solar donde las sales cristalizan con altas concentraciones de nitrato. Es entonces cuando se transportan en camión a las plantas de Coya Sur, donde se utilizan en el proceso de producción de nitrato de potasio.

nitrates production
nitrates production
Salmueras

Las salmueras, presentes en forma concentrada en las grietas debajo de la superficie del Salar de Atacama, se extraen de los pozos de bombeo estratégicamente situados en varios sectores del Salar. Después de ser extraídas, las salmueras se bombean a enormes pozas de evaporación. Allí descansan bajo el sol del desierto para aumentar su concentración. La tasa de evaporación aquí es muy alta: alrededor de 10 litros por metro cuadrado por día. La concentración se monitorea permanentemente en cada uno de los estanques. Tras la evaporación, las salmueras restantes se bombean y la sal se recoge.

Después de una serie de instancias de evaporación, una parte de la salmuera bombeada se recupera en la forma de solución concentrada de cloruro de litio, un subproducto del cloruro de potasio. Otra parte de la salmuera ya concentrada se reinyecta en los depósitos de sal subterráneos del Salar de Atacama. Las sales depositadas en las pozas de evaporación se recogen y transportan de manera apropiada y luego, después de los procesos de trituración, flotación de espuma, secado y compactado, se obtienen cloruro de potasio, sulfato de potasio y ácido bórico.

Historia del Salitre, el nitrato de Chile

caliche capas

El caliche es un mineral que contiene altas concentraciones de nitrato, yodo y, en menor medida, potasio. El caliche se encuentra en capas o venas que tienen un grosor de entre 20 cm y 5 metros, y que están cubiertas por una capa superficial estéril y poco profunda que puede tener un espesor de entre medio metro y 1,5 metros. Los pueblos originarios conocieron la utilidad del caliche por largo tiempo, y se sabe que, durante la conquista española en el siglo XVII, este mineral fue empleado como fertilizante agrícola. Caliche proviene de la palabra quechua “cachi” que significa sal.

A principios del siglo XIX, comenzaron las primeras formas de explotación del caliche en las llamadas “paradas”, que eran pequeños asentamientos de personas en medio del desierto en áreas donde se encontraba el mineral. Solos, o en grupo y premunidos de palas, estos pioneros extraían el mineral, en un proceso artesanal que, luego del auge de la industria que siguió al primer envío a Europa en 1830, se desarrolló hasta convertirse en oficinas grandes e industrializadas. (más de 300 entre 1880 y 1996). La única planta aún en pie es la Oficina María Elena, bautizada así a partir del nombre de Mary Ellen Condon, la esposa del primer gerente de esa planta, Elías Cappelen-Smith.

Construida en terrenos comprados al gobierno chileno en 1924, la planta de Maria Elena fue inaugurada en 1926. Entonces, fue equipada con el sistema de extracción de salitre patentado por los hermanos Guggenheim, que reemplazó al sistema Shanks. Junto con la antigua oficina Pedro de Valdivia, construida en 1931, fue la mayor operación extractiva de salitre del Desierto de Atacama, con una capacidad de producción combinada (ambas oficinas) que excedía el millón de toneladas por año.

Trenes

En el contexto de la economía global actual, tenemos un nuevo enfoque para la explotación del caliche. Este recurso, junto con las salmueras del Salar de Atacama, son vitales para el desarrollo nacional y mundial. Para SQM, que es hoy el heredero de esta gran industria, estos recursos naturales son esenciales en la elaboración de los mejores productos y servicios para sus clientes. Por ello, en SQM desarrollamos e implementamos continuamente nuevos procesos, empleando las tecnologías más avanzadas, y generando soluciones innovadoras para maximizar los recursos disponibles mediante operaciones sostenibles y eficientes.

caliche proceso

SQM, 50 años Harvesting Excellence

50 años

Estamos celebrando los 50 años de SQM. Un período en el cual hemos trabajado con energía, constancia y dedicación teniendo siempre como meta la excelencia. Nuestro objetivo ha sido, y es, entregar a nuestros clientes lo mejor de nosotros; nuestra mejor cosecha. Durante medio siglo, hemos desarrollado productos únicos, contribuyendo, mediante una excelente nutrición vegetal, a mejorar la agricultura en muchos países del mundo. Estamos comprometidos con un futuro sólido; con nuevas contribuciones que traspasen fronteras, y a trabajar constantemente en tecnologías innovadoras para el crecimiento sostenible de los cultivos en todo el planeta.

En 1930, el gobierno chileno creó la “Compañía de Salitre de Chile”, COSACH, cuyos propietarios fueron el Estado chileno con el 50%, y las empresas privadas que aún usaban el sistema Shanks (37 empresas) que poseían el 50% restante. Debido a sus malos resultados, COSACH fue liquidada en 1933 y reemplazada por la Corporación de Ventas de Salitre y Yodo de Chile (COVENSA), a la cual se incorporaron empresas que utilizaban el método Guggenheim: Anglo-Chilean Saltpeter Company y Lautaro Nitrate Company, lo que significó cambios importantes en la concesión y la explotación de nitratos. En 1968, Anglo-Lautaro pasó a ser parte de la “Sociedad Química y Minera de Chile”, actualmente conocida como SQM.

Línea de tiempo

1920

1926 María Elena

MARIA ELENA

La familia Guggenheim adquiere tierras en el sector de El Toco, y abre la oficina salitrera de María Elena

1926

1950

1951 Coya Sur

COYA SUR

Se construye una planta de cristalización de salitre en Coya Sur para aprovechar la precipitación de nitratos en las pozas de evaporación solar.

1951

1960

1968 SQM

SQM

Nace SQM. Se crea a partir de la fusión de la Corporación de Ventas de Salitre y Yodo, la Compañía Salitrera Anglo Lautaro y la Compañía Victoria, ello con la participación del gobierno de Chile

1968

1980

1983 Privatización

PRIVATIZACIÓN

Comienza el proceso de privatización de SQM, el que concluye en 1988, y los fondos privados de pensiones chilenos adquieren una participación en la propiedad.

1983
Location

KNO3

La planta de nitrato de potasio de Coya Sur inicia su producción, empleando un método completamente nuevo diseñado por SQM.

1986

1990

1993 Nitrato de Potasio Técnico

NITRATO DE POTASIO TÉCNICO

Comienzan las operaciones en la planta de nitrato de potasio de grado técnico. SQM completa su primera emisión de acciones en mercados internacionales mediante su programa de ADR.

1993

2000

2000 Potasio

POTASIO

SQM expande su producción de cloruro de potasio en el Salar de Atacama, y construye una nueva planta de nitrato de potasio en Coya Sur

2000
2007 Prilado y granulado

PRILADO Y GRANULADO

Comienza la producción de prilados y granulados en la planta de Coya Sur

2007
2009 JOINT VENTURES

JOINT VENTURES

SQM firma nuevos joint ventures con Coromandel (India), Qingdao Star (China) y Roullier (Francia).

2009

2010

2011 Nueva planta

NUEVA PLANTA

Comienza la etapa productiva en la nueva planta de nitrato de potasio en Coya Sur, con lo que se incrementa la producción en 300.000 toneladas anuales.

2011
2012 Ampliaciones

AMPLIACIONES

SQM amplía la capacidad de elaboración de productos de potasio en sus instalaciones del Salar de Atacama, logrando una producción de aproximadamente 2 millones de toneladas por año.

2012
2016 Nuevo puerto

NUEVO PUERTO

SQM abre una nueva terminal de logística en Terneuzen, Países Bajos.

2016
2018 Aniversario

ANIVERSARIO

SQM aumenta la capacidad de producción total de nitrato de potasio, alcanzando 1.5 millones de toneladas por año. SQM celebra su 50º aniversario.

2018