Aplicación foliar de nitrato de potasio aumenta el brix en manzanas y peras

El valor grado brix es uno de los parámetros de calidad de fruta más importantes para manzanas y peras, además del color de la piel de la fruta y de la firmeza de la pulpa. El grado brix es una medida del contenido de sólidos disueltos como azúcares y tiene un gran impacto en el sabor de la fruta. Las aplicaciones foliares de nitrato de potasio como Ultrasol® K Plus dieron como resultado valores brix estadísticamente significativos más altos (Grado Brix + 1), al momento de la cosecha y después de 3 meses de almacenamiento de los frutos en frío en atmosfera controlada con bajo contenido de oxígeno (ULO). Se aplicó nitrato de potasio a 20 kg/ha durante el desarrollo del fruto.

En manzana, esta cantidad se dividió en dos aplicaciones de 10 kg/ha cada una, y en pera se aplicó 6,7 kg/ha dividido en tres aplicaciones. El volumen de pulverización se controló a 1000 l/ha.

El comercio minorista alemán ha establecido un Brix de 12° como requisito mínimo para las marcas de fruta regionales. A veces es difícil alcanzar este nivel ya que esto depende del año; de la variedad; de la región de crecimiento (menos radiación solar en las áreas de cultivo del norte) y de las técnicas de cultivo (p. Ej., Sombreado por redes de granizo).


Figura 1. Manzanos Fuji y perales Williams Christ justo antes de la cosecha.

Katja Hora (Research Manager) - katja.hora@sqm.com:
A pesar de la importancia que tiene el grado brix en las frutas de pomáceas como una medida de calidad desde el punto de vista de los comerciantes y minoristas, no hay mucha información disponible sobre el aumento de grado brix mediante la aplicación de nitrato de potasio. Un proyecto en curso, implementado por la Universidad de Ciencias Aplicadas en Osnabrück, Alemania, brindó la oportunidad de ensayar el efecto de la aplicación foliar de nitrato de potasio en un entorno experimental controlado, bajo condiciones de campo abierto.

El efecto beneficioso del nitrato de potasio aplicado mediante pulverización foliar sobre el contenido de azúcar de la fruta es bien conocido en relación con otros cultivos, por ej. cítricos. A pesar de que, generalmente, los niveles de potasio en los suelos de estos huertos alemanes son adecuados, puede que el potasio no esté disponible para los árboles en la etapa crítica del llenado de la fruta. Las aplicaciones foliares con Ultrasol® K Plus podrían abordar este problema al aumentar el nivel de potasio en las hojas y, por lo tanto, mejorar el transporte de carbohidratos a las frutas (que actúa como sing fisiológico) en proceso de maduración.

El ensayo se llevó a cabo en un huerto experimental de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Arquitectura Paisajística, bajo la supervisión del Prof. Dr. Diemo Daum. El ensayo fue diseñado para evaluar la calidad de la fruta individualmente.

El rendimiento total de la fruta no se consideró ya que este no era el objetivo del ensayo y, de considerarse, requeriría más repeticiones y parcelas de tratamiento más grandes. Los tratamientos se aplicaron en árboles individuales (Figura 2), aleatorizados sobre bloques completos, con 4 bloques repetidos en peras y 6 en manzanas. Antes de la primera aplicación, se seleccionaron árboles con una carga frutal similar.

Figura 2. Después de la cosecha, se dividieron en partes 10 frutas por árbol tomadas aleatoriamente, y se agregó una parte igual de cada fruta por árbol a la licuadora para determinar el contenido promedio de azúcar por repetición, expresado en grados Brix.

Las aplicaciones foliares mensuales con Ultrasol® K Plus durante el desarrollo de la fruta y la maduración de la fruta se compararon con un tratamiento de control o testigo (agua tratada en los mismos momentos). Para una buena cobertura, se agregó un surfactante (BreakThru 0,02%) a las soluciones de asperjadas para el control y Ultrasol® K Plus. La tabla 1 muestra los detalles del ensayo. Se aplicó nitrato de potasio a razón de 20 kg/ha durante el desarrollo del fruto. En manzana, esta cantidad se dividió en dos aplicaciones de 10 kg/ ha cada una, en pera, 6,7 kg/ha se dividieron en tres aplicaciones. El volumen de pulverización se controló a 1000 l/ha.

Se evaluó el peso fresco de las frutas directamente después de la cosecha y, nuevamente, tras 3 meses de almacenamiento en frío en atmosfera controlada y con muy bajo oxígeno, régimen ULO (Ultra Low Oxygen) a 4ºC. En ambos momentos, se evaluó también el % de materia seca y grado brix (Figura 2).


Figura 3. Grados brix en jugo de manzanas Fuji y peras Williams Christ después de la cosecha y después de 3 meses de almacenamiento en frío en atmósfera controlada bajo régimen ULO. Las medias con la misma letra no son estadísticamente diferentes (Tukey p<0,05 en manzana después de la cosecha y todos los datos de peras o de la prueba post-hoc de Games-Howell p<0,01 en manzana después del almacenamiento).

Resultados Destacados
El año 2018, ofreció condiciones climáticas cálidas y soleadas excepcionales. A pesar de los excelentes valores de grados brix obtenidos en todos los tratamientos, las aplicaciones foliares con Ultrasol® K Plus anotaron una diferencia estadísticamente significativa en el grado brix sobre los testigos tratados con agua, tanto en manzanas como en peras (Figura 3). No se observó ningún efecto en el peso fresco promedio de la fruta (promedio en todos los tratamientos: 154 g/pera y 207 g/manzana), el % de materia seca, color de las frutas (Figura 4) ni en pérdida de peso durante el almacenamiento (en promedio alrededor del 3%, tanto para manzanas como para peras).

Sin embargo, la posibilidad de aumentar el grado brix en las frutas de pomáceas cuando el clima es menos favorable puede resultar de interés para los productores de frutas. Incluso en el procesamiento de frutas, se prefieren altos niveles de grado brix en manzanas para la producción de puré de manzana, p. Ej. para comida de bebé. Además, el grado brix es uno de los criterios para determinar el momento óptimo para la cosecha de la fruta: aumentar el grado brix con aspersión foliar usando nitrato de potasio puede, teóricamente, anticipar la cosecha.

Tabla 1. Detalles del ensayo según cultivo.

Figura 4. Los frutos también fueron inspeccionados visualmente para tomar nota de su coloración. No se observaron diferencias obvías en el color de los frutos. A la izquierda: Testigo, solo con surfactante, a la derecha: Ultrasol® K Plus (KNO3) + surfactante.

¿Qué sigue?
Idealmente, se necesitarán ensayos de campo en diferentes regiones en años venideros para confirmar y aclarar el efecto positivo de KNO3 en el contenido de azúcar de las frutas de pomáceas

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